Reclutamiento

Key Elements

Los procesos de contratación son clave para asegurar que las prisiones cuenten con personal que posea las habilidades, los conocimientos y la actitud necesarias para desempeñar su función con respeto a la dignidad y los derechos humanos de las personas detenidas. Por lo tanto, los sistemas penitenciarios necesitan una política activa de contratación, con una visión clara del tipo de personas que se desean contratar, estableciendo la naturaleza del trabajo para atraer a las y los candidatos adecuados y con criterios y procedimientos de selección que incluyan un carácter, habilidades y capacidades adecuadas, así como consideraciones de diversidad.

Numerosas normas internacionales y regionales establecen que el personal penitenciario debe ser cuidadosamente seleccionado, poniendo gran énfasis en la necesidad de tener capacidad profesional, integridad, humanidad y aptitud personal para la compleja labor que se les exigirá. Contratar al personal adecuado, no sólo significa que estará bien equipado para llevar a cabo el trabajo, sino que también aumenta la posibilidad de que las personas contratadas estén satisfechas con su trabajo y por lo tanto estén motivadas y comprometidas. Esta sección se centra en la contratación de los y las funcionarias de prisiones que llevan a cabo la tarea operativa de administrar las cárceles día a día y que tienen contacto directo con las personas privadas de libertad.

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Análisis

Política de contratación activa

Para muchos servicios penitenciarios resulta difícil contratar al personal adecuado (de alta calidad y diversidad suficiente). Esto puede deberse a una variedad de razones incluyendo condiciones de empleo poco atractivas, ambiente de trabajo difícil, bajo estatus social y competencia de otras agencias gubernamentales. Esto puede dar lugar a problemas tales como un rendimiento reducido y una mayor rotación y ausentismo. Una proporción inadecuada entre el personal y las personas detenidas puede dificultar que el personal desempeñe sus funciones y conducir a un entorno inseguro dentro de la prisión. Por lo tanto, los servicios penitenciarios deben tener una política que procure atraer a las y los candidatos adecuados.

Definición de los requisitos mínimos

Para contratar al personal adecuado, los sistemas penitenciarios necesitan desarrollar una idea clara sobre el tipo de personas que quieren atraer y contratar. Las normas internacionales y regionales establecen que el personal penitenciario debe tener condición de civil y no debe proceder de instituciones policiales o militares. Las mujeres deben tener igualdad de oportunidades para trabajar en las cárceles que los hombres.

Trabajar en penitenciarías es una labor compleja y requiere múltiples atributos y habilidades. En el caso de las y los funcionarios de prisiones que entran en contacto directo con las personas detenidas en el día a día, se debe hacer especial hincapié en:

1. El carácter personal del o la solicitante, incluidos los atributos de integridad, humanidad y respeto por la diversidad;
2. Las habilidades de comunicación interpersonal incluyendo la capacidad de construir relaciones positivas, de apaciguar tensiones y de tratar situaciones difíciles; y
3. Un nivel mínimo de educación.

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Personas con discapacidades
Minorías y pueblos indígenas
Niños y niñas
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En el proceso de contratación del funcionariado penitenciario, es importante asegurarse de que las y los candidatos respeten la diversidad y tengan un enfoque no discriminatorio hacia las personas en situación de vulnerabilidad. Estos grupos pueden incluir: mujeres, infancia, personas extranjeras, minorías étnicas, personas LGBTI y personas con alguna discapacidad.

Niños y niñas

Trabajar con personas jóvenes privadas de libertad es una tarea desafiante que requiere habilidades y cualidades personales específicas. Los procesos de contratación de los centros en los que se encuentran detenidas personas menores de edad deben procurar seleccionar cuidadosamente al personal. Se deben buscar personas con madurez y capacidad personal para afrontar los retos de trabajar con – y proteger el bienestar de – las personas menores de edad; asimismo deben estar comprometidas a trabajar y ser capaces de guiar y motivar a los y las jóvenes a su cargo; y de género mixto, ya que la presencia de tanto hombres como mujeres entre el personal puede tener un efecto positivo en el entorno de estos centros de detención.

Atraer candidatos y candidatas adecuadas

Para atraer a las y los candidatos idóneos, los sistemas penitenciarios necesitan difundir información clara estableciendo la naturaleza del trabajo de agente penitenciario/a, los atributos y habilidades requeridos y los valores de la organización que se espera que el personal respete y aplique. Esta información debe incluirse en una descripción del trabajo para cada función. Es posible que se requieran actividades concretas de divulgación para atraer personal de grupos minoritarios, tales como hacer contactos locales y publicitar activamente eventos comunitarios. En términos más generales, es importante que los sistemas penitenciarios sensibilicen al público sobre la naturaleza del trabajo penitenciario y que sea considerado como un servicio social de gran importancia.

Procedimientos para la selección

El proceso de contratación para prisiones puede ser llevado a cabo por una autoridad penitenciaria nacional (permitiendo así el respeto de las normas nacionales) o localmente por la prisión o por una agrupación de prisiones. Estas últimas a menudo pueden responder mejor a las necesidades de personal, pero pueden tener acceso a un grupo más limitado de personas que postulen. No se recomienda que el personal sea reclutado de forma involuntaria, desde otras agencias, como agentes penitenciarios/as, ya que esto puede tener un impacto negativo en su motivación.

El proceso de selección debe ser abierto y transparente, con criterios claros para la evaluación. Deberá ser llevado a cabo por personas capacitadas para realizar la selección a través de métodos de probada eficacia, que deben ser revisados y ajustados periódicamente (pueden incluir, por ejemplo, juegos de rol y pruebas psicométricas). Debe incluir una prueba de cualidades personales incluyendo la integridad y humanidad, y el respeto por la diversidad. La predisposición de un candidato o candidata a llevar a cabo una formación profesional también debe ser determinada.

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Diversidad y no discriminación en la contratación

Las políticas y procedimientos de contratación deben procurar atraer a un amplio rango de solicitantes y, en última instancia, asegurar la diversidad entre el personal penitenciario que debe ser representativo de la población en el país y la prisión. Esto puede tener un impacto positivo en la comunicación y la cooperación entre el personal y las personas detenidas dentro de la prisión. Deberían hacerse esfuerzos para que, en conjunto, el personal penitenciario tenga las aptitudes necesarias para comunicarse en los distintos idiomas hablados entre la población penitenciaria.

No debe haber discriminación en la contratación del personal penitenciario. Es recomendable que las prisiones cuenten con una política de igualdad y no discriminación que se aplique a la contratación. Las mujeres y las personas pertenecientes a grupos minoritarios deberían tener las mismas oportunidades que el resto para trabajar en las cárceles.

En algunos contextos, existe una percepción errónea de que las mujeres no pueden llevar a cabo el trabajo de agentes penitenciarias en la misma medida que los hombres. Esto puede conducir a que las mujeres no sean consideradas en el proceso de selección o sean sólo designadas para roles que no tienen que ver con la vigilancia. Sin embargo, ha sido establecido que las mujeres son capaces de llevar a cabo el trabajo de la prisión tan bien como los hombres y que la dotación mixta de personal puede tener un efecto positivo en el ethos de la custodia y aportar un grado de normalidad a la vida en prisión.

Proceso de selección para decidir el puesto inicial

El proceso de contratación se puede utilizar para identificar la asignación adecuada del nuevo personal, de acuerdo a sus habilidades, experiencia e interés. Las experiencias del nuevo personal contratado en su puesto inicial son importantes para dar forma a sus opiniones sobre el papel que desempeñan, la prisión y las personas detenidas. Por lo tanto, las primeras asignaciones deberían utilizarse de manera constructiva como un paso importante en el desarrollo profesional de un personal penitenciario competente. En algunos contextos, las y los nuevos agentes son asignados deliberadamente a algunos de los roles o turnos más difíciles de la prisión con el fin de socializarlos en los aspectos negativos de la cultura carcelaria; esta práctica debe ser rotundamente evitada.

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Preguntas para el monitoreo

¿Cuál es el perfil demográfico del funcionariado de prisiones en la cárcel (edad, antecedentes educativos y profesionales, nivel de experiencia, origen étnico y mezcla de géneros)? ¿Cómo se compara esto con la población/otros servicios públicos similares?

¿Cómo se selecciona a las y los funcionarios penitenciarios? ¿Son empleados/as a través de un proceso de asignación?

¿Tiene la prisión una política de contratación activa y transparente para las y los agentes penitenciarios, con criterios y procedimientos de selección claros?

¿Hay descripciones de trabajo para las vacantes de agente de prisiones? ¿Se especifican estos criterios de selección, incluyendo el carácter, las habilidades y la educación necesarias?

¿Cómo se anuncia y difunde la información sobre vacantes?

¿Cuántos puestos hay en la prisión y cuántos están actualmente ocupados?

¿La selección se lleva a cabo por personas capacitadas para ello? ¿Qué métodos de selección se utilizan?

¿Los procedimientos de selección procuran probar los atributos personales de quienes postulan, incluyendo su integridad y humanidad, y el respeto por la diversidad?

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¿La prisión incentiva a mujeres y personas pertenecientes a grupos minoritarios a inscribirse? ¿Existen indicios de discriminación en la contratación?

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¿Tiene la prisión una política de igualdad y no discriminación pública que se aplique a la contratación?

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¿Qué grupos minoritarios están presentes en el país y entre las personas detenidas? ¿Están representados de manera similar en el servicio penitenciario?

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¿El proceso de contratación tiene en cuenta las lenguas habladas entre la población penitenciaria?

¿Cómo se asignan los primeros puestos? ¿Cuál es la experiencia de los y las agentes penitenciarias en estos primeros puestos?

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